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¿Qué es el efecto base y cómo afecta al cálculo de la inflación?
11:15 | 17/01/2022
  • Pensar en el efecto base al comparar diferentes datos significa básicamente considerar contra qué otro dato se está comparando
  • El término se utiliza generalmente en inflación, refiriéndose al impacto de un aumento en el nivel de precios (inflación del año anterior) sobre el aumento correspondiente en los niveles de precios en el año en curso (inflación actual)
  • La inflación se calcula sobre la base de los niveles de precios que se resumen en un índice
Por Paula Mercado

En términos generales, el efecto base es el efecto que la elección de un punto de referencia diferente, para una comparación entre dos puntos de datos, puede tener en el resultado de la comparación. Esto a menudo implica el uso de algún tipo de ratio o valor de índice entre dos puntos, en un conjunto de datos de series temporales, pero también puede aplicarse a datos transversales u otros tipos de datos.

Pensar en el efecto base al comparar diferentes datos significa básicamente considerar contra qué otro dato se está comparando. La elección de la base de comparación puede tener un gran efecto en el resultado de una comparación. Si se ignora o se malinterpreta, el efecto base puede conducir a una distorsión importante y posiblemente a conclusiones erróneas. 

Sin embargo, comprender el efecto base y tomar las bases adecuadas para la comparación que se desea realizar (o al menos tener en cuenta el efecto base en su comparación) puede conducir a una mejor comprensión de los datos o incluso del proceso subyacente. Por ejemplo, comparar los puntos de datos mensuales con sus valores anteriores 12 meses antes puede ayudar a filtrar los efectos estacionales. Alternativamente, comparar un punto de datos con una media móvil a largo plazo de sus propios valores puede ayudar a revelar si el dato actual muestra un valor anómalamente alto o bajo. 

En economía, el término se utiliza generalmente en inflación, refiriéndose al impacto de un aumento en el nivel de precios (inflación del año anterior) sobre el aumento correspondiente en los niveles de precios en el año en curso (inflación actual). 

Si la tasa de inflación fue baja en el período correspondiente del año anterior, incluso un pequeño aumento en el índice de precios dará una alta tasa de inflación en el año en curso. Del mismo modo, si hubo un aumento en el índice de precios en el período correspondiente del año anterior y se registra una alta inflación, entonces un aumento absoluto en el índice de precios mostrará una tasa de inflación más baja en el presente año. 

La inflación se calcula sobre la base de los niveles de precios que se resumen en un índice. Por ejemplo, el índice puede aumentar en agosto debido a un aumento en el precio del petróleo. Durante los siguientes 11 meses, los cambios mes a mes pueden hacer que el índice vuelva a la normalidad. Pero, cuando llegue agosto del año siguiente, el nivel de precios se comparará con el año en que experimentó un aumento (por el alza del precio del petróleo). Como el índice del mes del año anterior fue alto, en agosto del año en curso la inflación interanual será menor. Esto es una indicación de que la inflación se ha vuelto moderada. Tales pequeños cambios en el índice son un reflejo del efecto base. 

La inflación se expresa como una cifra mensual o anual. Por lo general, los economistas y los consumidores quieren saber la variación de los precios respecto a un año antes. Pero, como puede verse, cuando se da un aumento de la inflación en un mes o en un año dado, puede producir las consecuencias opuestas un año después

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